Klasehodepine er sannsynligvis en av de aller verste smertene et menneske kan oppleve. Dette er en sjelden hodepineform som oppstår hos under 1% av befolkningen. Tre ganger så mange menn som kvinner rammes, og den starter som regel først i 28-30 års alderen. Tidligere ble den også kalt Hortons hodepine. Denne hodepineformen ble kjent allerede på 1800 tallet, og dr. Bayard T Horton beskrev i 1939 den kortvarige sterke hodepinen, uten at han da var klar over at den opptrådte svært hyppig i visse perioder – i klaser eller klynger. Diagnosen Cluster headache kom først i bruk på 50-tallet, og ble senere fått den norske betegnelsen Klasehodepine.

Den finnes i 2 varianter – episodisk og kronisk.  For de som har den episodiske formen er det vanlig å få mellom 1 og 8 anfall i døgnet av 20-180 minutters varighet i en periode på 4-12 uker. Nattlige anfall er hyppig. De kan ha anfallsfrie perioder på måneder eller år. Hos enkelte synes det å være tydelige årstidsvariasjoner slik at anfallene kommer til faste tider. Kronisk Klasehodepine har de som har mindre enn 14 dager anfallsfrihet per år.

Sykdommen mistolkes nok ofte som en sterk migrenehodepine, men er svært karakteristisk. Diagnostisk kan det av og til skape et problem at man faktisk kan ha begge sykdommer, og at pasienten ikke selv klarer å fortelle klart hvordan hodepinen arter seg de forskjellige gangene. Dersom du ikke kommer til legen mens du har anfall kan du gjerne ta et bilde av deg selv mens det står på og ta med til legen.

Det typiske er at smertene er svært sterke, ja faktisk helt uutholdelige på det verste. Smertene sitter rundt eller bak det ene øyet, og på samme side oppstår det ofte tåreflod, rødt øye, sammentrukket pupill, hengende øyelokk, rennende eller tett nese. Noen få er også kvalme, men de færreste kaster opp.

Anfallene behandles oftest med Triptaner i form av Imigran eller Sumatriptan injeksjoner eller eventuelt med surstoff. Noen kan ha glede av Imigran eller Zomig nesespray. Enkelte pasienter må ha inntil 8 doser triptaner daglig i anfalls perioden. Det finnes også god forebyggende behandling. Eksempler på forebyggede behadling er: Verapamil, Litium , Prednisolon, Valproat, Melatonin,, Topimax.

Hodepinen har fått tilnavnet ”selvmordshodepine” på grunn av de sterke smertene som oppstår og pasientens lyst til å ta sitt eget liv.